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Le 8 août 1956, au charbonnage du Bois du Cazier, un wagonnet, mal engagé dans sa remontée vers la surface, sectionne des fils électriques et provoque un court-circuit. Ce banal incident technique, c’est le début de la pire catastrophe de l’industrie belge. Un incendie s’ensuit, et, à cause d’un manque de communication, 262 ouvriers, italiens en majorité, périssent, coincés dans les entrailles de la houillère. Voici quelques images, tournées par le Journal Télévisé, aux premières heures du drame. Elles sont privées de son, mais elles sont pourtant très parlantes. Elles montrent la terrible attente des familles aux grilles de la mine et le va et vient des sauveteurs. Elles sont suivies du témoignage de rescapés de cet accident et du Premier ministre Van Acker.